Planean un Centro de Estudios del Envejecimiento de la Ciudad de México

Realizará todo tipo de investigaciones sobre el envejecimiento y las enfermedades asociadas a esta condición como el Alzheimer. La enfermedad de Alzheimer es considerada la epidemia del siglo XXI, pues uno de los principales factores de riesgo es la edad y cada vez vivimos más años.

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El Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (CINVESTAV) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) pondrá en marcha el Centro de Estudios del Envejecimiento en la Ciudad de México, para hacer todo tipo de investigaciones sobre el envejecimiento y las enfermedades asociadas a esta condición como el Alzheimer.

De acuerdo con Gabriel López, secretario académico del CINVESTAV,  se conocen dos tipos de la enfermedad de Alzheimer, una genética y otra esporádica, pero en ambos casos las lesiones neuronales se desarrollan 20 años antes de los primeros síntomas, por lo que es importante que la población conozca cómo actúa el cerebro.

La enfermedad de Alzheimer es considerada la epidemia del siglo XXI, pues uno de los principales factores de riesgo es la edad y cada vez vivimos más años.

Margarita Becerra Pino, académica del Departamento de Psiquiatría y Salud Mental de la Facultad de Medicina de la UNAM,  calculó que la prevalencia en personas de 65 años es de cinco por ciento, pero a partir de esa edad y hasta los 85 el porcentaje se duplica cada cinco años.

La edad es uno de los principales factores de riesgo; otros serían la depresión, baja escolaridad, diabetes y falta de actividad física, que se asocia al desarrollo de las demencias en general, advirtió al destacar que este padecimiento se presenta de manera lenta y progresiva.

Por su lado, Federico Bermúdez Rattoni, investigador del Instituto de Fisiología Celular, dijo que para detener el deterioro del cerebro, mantenerlo en forma y posponer enfermedades como el Alzheimer, hay que retarlo.

“Aprender otro idioma, estudiar música y leer libros que nos enseñen y nos hagan reflexionar, son ejercicios que lo ayudan a detener o retrasar procesos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer”, afirmó el médico, psicólogo y doctor en neurociencias.

El proyecto del Centro de Estudios del Envejecimiento en la Ciudad de México cuya construcción iniciaría este año, será financiado por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACyT) y la Secretaría de Ciencia y Tecnología (SECITI) de la capital del país y se espera que para el 2019, tenga el equipamiento de punta.

“El propósito es llevar a cabo investigaciones multidisciplinarias  y formar  nuevos investigadores que se dediquen a realizar estudios sobre envejecimiento”, señaló López en una entrevista.

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Ya se conjunta, agregó, al grupo de investigadores del CINVESTAV que realizan estudios relacionados con el cerebro y enfermedades crónico-degenerativas y se espera que, una vez en funcionamiento, se componga por 25 especialistas dedicados exclusivamente al área.

Entre otros temas que investigarán, citó López, se encuentran aspectos multidisciplinarios de la biología del envejecimiento, el desarrollo de ciencia traslacional —llevar los resultados de esas investigaciones a sus diversas aplicaciones—, así como envejecimiento y sociedad, donde se lleven a cabo estudios de demografía genética de poblaciones y de desarrollo de políticas públicas encaminadas a la atención a este gran sector de la población.

El secretario académico del CINVESTAV –institución que forma parte de la mesa directiva del Foro Consultivo Científico y Tecnológico- dijo lo anterior en el marco de la presentación de la plataforma digital llamada “Explora tu cerebro”, una herramienta de divulgación científica que permite adentrarse en las profundidades del complejo órgano, la cual se exhibe actualmente en Descubre, Museo Interactivo de Ciencia y Tecnología de Aguascalientes.

La plataforma se incorporó a la exposición itinerante del CINVESTAV “El cerebro y las enfermedades neurodegenerativas”, la cual ha sido visitada por alrededor de 12 mil personas en un año.

“La mesa permitirá hacer un acercamiento a la población con las partes del cerebro de manera interactiva, así como de las alteraciones que pueden tener”, explicó Luna Muñoz, durante la presentación de la tecnología financiada por la residencia de retiro Belmont Village Senior Living.

La plataforma cuenta con diseños digitales y programación realizada por egresados del CINVESTAV, entre los cuales se encuentran burbujas que describen la anatomía y funcionamiento de las partes del cerebro y la forma en que se compone el sistema nervioso central.

El dispositivo busca comunicar entre los visitantes conocimiento útil para la toma de decisiones cotidianas sobre el cuidado del órgano, enfatizó el especialista. “Hay que ejercitarlo como si fuera un músculo, lo cual se lleva a cabo mediante la cognición —como aprender nuevos idiomas, resolver problemas matemáticos o tocar un instrumento musical— y mantener una dieta balanceada, que incluya la proporción necesaria de antioxidantes”.

Además, acotó López, si bien se pensaba que no existía la formación de nuevas neuronas, hoy en día se conoce que esto es posible y que con el ejercicio y actividad manual se genera su maduración. “Estas dos vías para mantener saludable el cerebro propician la plasticidad neuronal.

Finalmente, dijo el secretario académico del CINVESTAV,  lo que buscamos es presentar a los visitantes cómo son las enfermedades neurodegenerativas, principalmente del Alzheimer. Por ello, en la mesa podemos observar la fisionomía de un cerebro normal y otro con la enfermedad”.

El científico enfatizó la importancia de que la población tenga esta información puesto que contribuye a detectar algunas alteraciones clínicas que podrían desarrollar.

El proyecto,  encabezado por José Luna Muñoz, titular del Banco Nacional de Cerebros, adscrito al CINVESTAV, permitirá conocer la fisiología y funcionamiento del cerebro, así como comprender el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer.