Para las personas mayores e infantes la neumonía puede ser mortal

 

  • Este padecimiento se ubica entre las primeras 20 causas de muerte
  • Los menores de cinco años y las personas mayores deben vacunarse contra la influenza estacional y neumococo
  • Publicamos las recomendaciones

 

Foto: T E

 

Si no se detecta a tiempo, la neumonía puede ser mortal, especialmente entre los menores de cinco años y las personas de edad avanzada, advirtió la Jefa del Servicio de Neumología Oncológica del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), Renata Báez Saldaña.

 

Entrevistada por el Día Mundial contra la Neumonía, que se conmemora cada 12 de noviembre, la especialista señaló que en México este padecimiento se ubica entre las primeras 20 causas de muerte.

 

Explicó que la neumonía es un proceso infeccioso de los pulmones  provocado por bacterias, virus u hongos, que se caracteriza por la presencia de fiebre alta, escalofríos, dolor de cabeza, tos, expectoración y dificultad para respirar.

 

Comentó que durante la temporada invernal este padecimiento se presenta con mayor frecuencia, por lo que recomendó a la población tomar medidas preventivas para no enfermar.

 

Báez Saldaña indicó que la vacunación contra el neumococo y la influenza estacional es la mejor forma de reducir el riesgo de contraer neumonía, por ello, es importante inmunizar a los niños y los adultos mayores.

 

Recomendó a la población ante cualquier cuadro respiratorio, no automedicarse y consultar un médico, a fin de obtener un diagnóstico certero, pues es común que el paciente no preste atención a los síntomas.

 

Decisión que resulta muy peligrosa, sobre todo en los niños y adultos mayores, quienes al tener disminuido su sistema inmunológico, sus defensas no responden adecuadamente ante el agente patógeno, significando un riesgo para su recuperación.

 

La neumonía causada por el neumococo se transmite a través de las gotas de saliva que expulsa la persona infectada cuando estornuda o tose. Hay estudios que señalan que hasta 40 por ciento de la población puede alojar esta bacteria en la garganta, sin embargo, no desarrolla la enfermedad, pero si puede contagiarla.

 

Destacó que en el INER la neumonía se ubica como la segunda causa de atención en el servicio de urgencias, y la primera en mortalidad, por lo que se considera un grave problema de salud pública.

 

La especialista reconoció que desde 2009, cuando se registró el brote de influenza A H1N1, la población adquirió una cultura de prevención, la cual no solo ayuda a reducir los casos de neumonía, sino los padecimientos respiratorios en general.

 

Foto: T E

 

Recomendó tener presentes estas medidas:

 

  • Lavado de manos frecuente con agua y jabón o uso de alcohol en gel
  • Vacunarse contra el neumococo e influenza estacional
  • La forma correcta al toser o estornudar es cubriéndose la nariz y boca con el ángulo interno del brazo (estornudo de etiqueta

 

 En caso de infección respiratoria:

 

  • Uso de cubrebocas
  • No escupir. Si es necesario expulsar las secreciones, hacerlo en un pañuelo desechable, meterlo a una bolsa de plástico y tirarla a la basura
  • Ventilar y permitir la entrada de sol en casas, oficinas y cualquier lugar de reunión
  • Evitar acudir a lugares concurridos
  • Si es posible, mantenerse en casa
  • Tener especial cuidado con los problemas respiratorios en niños y personas de la tercera edad
  • No automedicarse y visitar al médico